On Mental Health Awareness Week, My story

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Español

"La Salud es la pocesión más grande" - Lao Tse.

Lo que te quiero contar es mi experiencia de como me hice cargo de mi salud mental cuando mi estado mental se hizo cargo de mi.

Para contarte sobre como llegué a tener un estado mental tan deteriorado, tengo que contarte como llegué hasta allí, pero es muy importante que sepas, que lo que ahora relato no tiene que ver sobre lo que me pasó, sino como me sobrepuse a lo que me pasó.

Soy venezolano, nací y crecí en Caracas. En el año 2004, cuando tenía 25 años me uní como muhos jóvenes de aquella época a una protesta.

El objetivo era exigir al gobierno venezolano el cumplimiento de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

La protesta escaló violentamente, la Guardia Nacional abrió fuego en contra los protestantes, yo recibí un tiro en la espalda, luego fui detenido y torturado.

Mi recuperación fisica fue relativamente rápida, pero mi recuperación mental tomó 2 años.

Después de la tortura caí en un estado de depresión. Al principio los síntomas no eran evidentes, yo no exteriorizaba nada, pero poco a poco los sentimientos y emociones encontraron una vía para salir.

Me torné irascible, encontraba excusas para enfafarme por nada, para aislarme y culpar al mundo. Sentía que nadie podía entenderme, porque no habían pasado por una experiencia similar a la mía. Sentía que estaba sólo incluso cuando estaba rodeado de familia y amigos.

Doy gracias por tener la familia y amigos que tengo, porque ellos fueron el espejo que reflejó que mi salud mental no estaba bien.

Uno de mis amigos me hizo ver que hasta que yo no me aceptará que había un problema no podría ni siquiera pedir ayuda.

Sé que lo que digo es una obviedad, pero cuesta mucho aceptar que tenemos un problema y sobretodo si es mental.

Sólo fue después de aceptar que tenía un problema fue que pedí ayuda. Empecé terapia, pero me di cuenta rápidamente que no necesitaba un terapeuta para articular mis sentimientos y emociones. Lo que nesecitaba era a otro que quisiera escuchar.

Me di cuenta que mis amigos estaban allí y querían escuchar. Me di cuenta que a medida que relataba, podía hacer más nítida la ¨película¨ de lo que me pasó, me di cuenta que podía bajar el ¨volumen¨ de las emociones que me hacía sentir y me di cuenta que mientras más compartía, más articulado era y más articulada eran mi emociones.

Este descubrimiento fue muy poderoso para mi. Fue un cambió téctonico en como me relacionó con el mundo y los demás.

Sé que el episodio que disparó mi descubrimiento es drámatico, pero lo que quiero decirte es que lo que descubrí es importante y lo puedes aplica a tu vida:

Comparte tus sentimientos y emociones con las personas que quieran escucharte, no tiene que ser tu amigo o tu familia. Mientras más compartas, te darás cuenta que tu carga no es tan pesada y que incluso no necesitas cargarla.

English

"Health is the greatest possession" - Lao Tse

I'd like to tell you about my experience of taking charge of my mental health

But before I start off let me, first of all, tell you how I got there.  It's important for you to know that this isn't about what happened to me, but rather how I overcame what happened to me.

I am Venezuelan, I was born and raised in Caracas. In the year 2004, when I was 25 years old, I joined a protest like a lot of young people from that time.

The objective was to demand the Venezuelan government to comply with the Universal Declaration of Human Rights.

The protest escalated violently. The National Guard opened fire to the protesters, I was shot in the back, then arrested and tortured.

My physical recovery was relatively quick, but my mental recovery took 2 years.

After the torture, I fell into a state of depression. At first, the symptoms were not obvious. I did not express anything, but little by little the feelings and emotions found a way out.

I became irascible, I found excuses to get angry for nothing, to isolate myself and blame the world. I felt that no one could understand me, because they had not gone through an experience similar to mine. I felt I was alone even when I was surrounded by family and friends.

I give thanks for having the family and friends that I have because they were the mirror that reflected that my mental health was not good.

One of my friends made me see that until I accepted that there was a problem, I could not even ask for help.

I know that what I am saying is obvious, but it is sometimes hard to accept that we have a problem, especially if it is a mental problem.

It was only after accepting this that I asked for help. I started therapy, but I quickly realised that I did not need a therapist to articulate my feelings and emotions. What I needed was someone who wanted to listen.

I realised that my friends were there and wanted to listen. I realised that as I’m retelling my episode, I could make the "film" of what happened to be clearer. I realised that I could lower the "volume" of emotions that made me feel, and I realised that the more I shared, the more articulated were my emotions.

This discovery was very powerful for me. It was a tectonic change in how I related to the world and others.

I know that the episode triggering my discovery is dramatic, but what I want to tell you is that my discovery is important and can be applied to your life:

Share your feelings and emotions with people who want to listen to you, it does not have to be your friend or your family. The more you share, the more you will realise that your load is not so heavy and that you do not even need to lift it.

If you want to talk to me about Mental Health please reach me at:

pedro.martin@red-badger.com

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